探討開放源碼教學軟件


學校推行IT教育,當中涉及很多花費,除了添置硬件外,還不可忽略軟件。每間IT教室有數十部電腦,而因為每個學生要學幾種IT技能,每部電腦就要購買幾種軟件。計算一下,開支很大。如使用開放源碼軟件,除了免費之外,附帶還有一些其他好處,可能是學校在IT教育中的理想方案。


開放源碼軟件有何特色?
 
        開放源碼軟件 (Open Source Software) 是把源碼公開的電腦軟件,公開之目的是希望把軟件廣作公開。一般來說,軟件的核心系統可讓任何人免費使用,甚至容許進一步的開發、改進及發佈。如用作商業用途,不少開放源碼軟件都會接受捐助,因軟件開發者一般都是非牟利組織,捐助是對開發組織表示支持。由於開放源碼軟件基本上是免費的,可讓人把它與同是免費的共享軟件 (Shareware) 及免費軟件 (Freeware) 混淆。其實從網上找到的共享軟件及免費軟件,不少原來是收費軟件的免費版本,有使用時期或次數的限制,且功能可能不齊全。最終目的,若試用滿意的話,吸引用家購買完全版本。
 
        在這電腦普及的時代,大多數的學生繳交作業的方式,已不再像過去使用「紙」、「筆」編輯,相信許多同學都曾使用MS Office中的Word做學校的專題報告、論文或是老師指定的作業。當然,這一定和文書處理軟件脫離不了關係,可是一套正版的MS Office,並不是每位學生可以負擔得起的。萬一作業無法在學校完成,想要回家使用,但家裡的電腦沒有正版的MS Office,該如何是好呢?有其它的替代方案嗎?
 
        答案是:有的。現在很多人使用的OpenOffice.org,是一套可以自由取得、與MS Office相容度極高且毋須擔心版權問題的文書處理軟件。
 
        其實開放源碼軟件在教育上的應用,要考慮永續發展及推廣給學生。買一套商業軟件就只能安裝在一台電腦內,不可任意擴散。學生離開教室後,沒有合法軟件可用,只好用盜版軟件。教師若只教授商業軟件,就是稍稍在做盜版軟件的推手而不自知。解決之道,就是推廣學生使用開放源碼軟件,因為開放源碼軟件可以任意擴散,非常符合人們的需求。
 
        ClamAV (http://www.clamav.net/lang/en/) 是一套在Unix平台為郵件伺服器防範郵件病毒的防毒軟件,更是一套遵守GPL授權精神的開放源碼軟件。二零零七年八月,ClamAV與以入侵偵測系統 SNORT 聞名的 SourceFire 公司合併,持續加強ClamAV掃毒引擎的技術。時至今日,ClamAV不僅只在Unix系統下的掃毒軟件,更提供跨平台的版本。由於是開放源碼軟件,因此其病毒資料庫的更新,是由世界各地的病毒專家共同維護的。
 
以下介紹一些開放源碼軟件給各位參考:
操作系統:OTG-Linux (http://otg.hlc.edu.tw)
內容管理系統:Joomla (http://www.joomla.org)
網頁瀏覽:Firefox (http://moztw.org)
網頁編寫:NVU (http://net2.com/nvu)
高階圖像編輯:GIMP (http://www.gimp.org)
聲音編輯:Audacity (http://audacity.sourceforge.net)

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